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D. Federico Hernández Denton

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  • Juez Presidente de 2004 a 2014

    Nace en Santurce el 12 de abril de 1944. Obtiene su bachillerato en Artes (1966) y Bachillerato en Derecho (1969) en la Universidad de Harvard. Comienza su carrera jurídica como asesor legal del Presidente de la Universidad de Puerto Rico, don Jaime Benítez. A partir de 1970 ocupa varios cargos en la facultad de Administración de Empresas de la U.P.R.: la cátedra de Derecho Mercantil, la dirección del Centro de Investigaciones Comerciales (de 1969 a 1972) y la fundación y dirección del Instituto de Investigaciones de Problemas del Consumidor (de 1970 a 1972).

    Por su aptitud profesional y su sólida formación académica, en 1972 el Gobernador Luis A. Ferré lo recluta para el Comité Especial sobre Puerto Rico y el Mar. Desde 1973 hasta 1977 funge como Secretario de Asuntos del Consumidor. Otros cargos lo vinculan a la Universidad Interamericana de Puerto Rico: la cátedra, primero, y el decanato, después, en la Facultad de Derecho, de 1977 a 1985, la dirección del Programa Clínico, la Fundación de Estudios Puertorriqueños (1977-1980) y la creación de la Oficina de Servicios Legales de Santurce (1981-1985).

    Es miembro, entre 1978 y 1980, de la Junta de Gobierno del Colegio de Abogados y, desde 1982 hasta 1985, de la Junta de Directores de la Corporación de Servicios Legales de Puerto Rico. Entre el 1983 y el 1985 preside el Consejo Asesor de la Comisión de lo Jurídico del Senado sobre el proyecto de la ley que establece un Código Uniforme de Procedimientos Administrativos en Puerto Rico. Lo anterior se complementa con la autoría de numerosos artículos profesionales publicados en revistas profesionales y la dirección de estudios del Centro de Investigaciones Comerciales y del Instituto de Investigaciones de Problemas del Consumidor de la Universidad de Puerto Rico. Luego de una extensa carrera en el servicio público, especialmente en los ámbitos de la educación jurídica, el derecho administrativo y el derecho de los consumidores, el 14 de junio de 1985 es nombrado, por el gobernador Rafael Hernández Colón, Juez Asociado del Tribunal Supremo de Puerto Rico, donde preside durante dieciséis años la Junta Examinadora de Aspirantes al Ejercicio de la Abogacía. Diecinueve años después, el 9 de agosto de 2004, la gobernadora Sila María Calderón lo nombra Juez Presidente. Es miembro del American Law Institute, una prestigiosa entidad jurídica de los Estados Unidos.

    Ocupó la presidencia del Tribunal Supremo hasta su retiro por disposición Constitucional el 12 de abril de 2014. Los trabajos de la Corte Hernández Denton estuvieron enfocados en tres ejes temáticos: equidad en el acceso a la justicia, la modernización de la Rama Judicial y la transparencia de los procesos judiciales.

    Entre los proyectos enfocados en lograr mayor equidad en el acceso a la justicia destacan la expansión a diez regiones judiciales de las Cortes de Drogas, el establecimiento de las Salas Especializadas en Casos de Violencia Doméstica, la integración de las Salas de Familia y Menores, la Corte de Drogas Juvenil, la implantación de un Protocolo para la Atención de Personas sin Hogar, la Sala Especializada en Casos de Salud Mental, la expansión a las trece regiones judiciales del País de los Centros de Mediación de Conflictos y el Proyecto de Justicia para la Niñez.

    Con respecto a la modernización de la Judicatura, bajo su presidencia se iniciaron proyectos como el Registro Único de Abogados y Abogadas, el Registro Electrónico Notarial, la digitalización de los procedimientos en la Oficina de Inspección de Notarías y en la Junta Examinadora de Aspirantes al Ejercicio de la Abogacía y la Notaría y el Sistema Único de Manejo y Administración de Casos, proyecto que permitió que comenzara en enero de 2014 la tan esperada y necesaria presentación electrónica de documentos. También destaca el lanzamiento de una aplicación móvil para abogados y ciudadanos que permite acceder desde teléfonos y aparatos móviles información de casos y servicios de la Judicatura.

    Su presidencia será recordada, además, por la apertura de los procesos judiciales a los medios de comunicación. En unión a las organizaciones de profesionales de la prensa desarrolló y puso en función el Protocolo para Facilitar el Acceso de la Prensa a los Tribunales de Puerto Rico y el Acceso a la Información sobre los Procesos Judiciales, documento pionero y visionario que ha sido reconocido internacionalmente como una buena práctica y ha servido de modelo para otros poderes judiciales. También bajo su presidencia el Tribunal Supremo dio un paso trascendental al acceder al persistente reclamo de permitir el acceso de las cámaras a los procesos judiciales. De igual forma, al permitir el uso de las nuevas tecnologías para que los periodistas puedan informar en tiempo real a través de las redes cibernéticas las incidencias de los procesos judiciales.

    En el ámbito judicial, la obra del Juez Hernández Denton se destaca por sus aportaciones en campos variados del derecho, como lo son las relaciones de familia, los derechos de las minorías legislativas, el acceso a la información pública y a los procesos judiciales y el derecho a la intimidad, entre otros. Con veintinueve años de servicio en el Tribunal Supremo, diez de ellos como Juez Presidente, Hernández Denton pasa a la historia como uno de los jueces con las carreras más prolongadas en nuestro más Alto Foro Judicial.