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30 de septiembre de 2015

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JUEZA PRESIDENTA FIOL MATTA HACE UN LLAMADO A UNIR ESFUERZOS POR EL BIENESTAR DE LOS NIÑOS Y LAS NIÑAS DE PUERTO RICO

La Jueza Presidenta del Tribunal Supremo, Hon. Liana Fiol Matta, hizo un llamado a todas las agencias e instrumentalidades del gobierno a unir esfuerzos para asegurar el mejor bienestar de los niños y de las niñas de Puerto Rico tras afirmar que son un grupo especialmente vulnerable de nuestra población. Las expresiones de la Jueza Presidenta tuvieron lugar durante la apertura de la Conferencia Anual del “Proyecto Justicia para la Niñez”, celebrada el viernes, 18 de septiembre de 2015, en el Centro para Puerto Rico de la Fundación Sila M. Calderón, en San Juan.

“Con mucho pesar vemos, que los medios noticiosos informan, con demasiada frecuencia, sobre hechos terribles donde nuestros niñas y niñas y nuestros adolescentes son víctimas del abuso o la negligencia de quienes tenían la responsabilidad de protegerlos. Violencia física, violencia emocional, abuso sexual, y la falta de cuidado y protección, son todos males que hoy día están sufriendo nuestros niños y adolescentes, y que nosotros y nosotras, como funcionarios públicos, estamos llamados a erradicar de nuestra sociedad. Para hacer justicia a nuestros niños y niñas todas las agencias e instrumentalidades del Gobierno tenemos que aunar esfuerzos para asegurar una respuesta rápida, eficaz e integrada que asegure el mejor bienestar de quienes son el futuro de nuestro País”, expresó Fiol Matta.

En su mensaje ante una audiencia compuesta en su mayoría por personal de la Rama Judicial, entidades comunitarias y agencias del Ejecutivo que intervienen en la atención de casos de maltrato de menores como lo son el Departamento de la Familia, el Departamento de Educación, el Departamento de la Vivienda, la Policía de Puerto Rico, la Administración de Instituciones Juveniles y el Departamento de Justicia, la Jueza Presidenta repasó algunos de los derechos que protegen a la niñez a nivel local e internacional.

“La comunidad internacional ha reconocido que los niños y niñas tienen derecho a un desarrollo pleno y armonioso de su personalidad, señalando que debe crecer en el seno de la familia, en un ambiente de felicidad, amor y comprensión”, indicó al citar el preámbulo de la Convención sobre los Derechos del Niño de la UNICEF (1989). Según la Jueza Presidenta Fiol Matta, esa realidad impone grandes responsabilidades las personas llamadas a velar por el bienestar de la niñez.

También citó la Ley 338-1998, conocida como la Carta de Derechos del Niño. Ese estatuto establece que los menores tienen derecho a a que el Estado los proteja contra cualquier forma de maltrato o negligencia que provenga de sus padres y obliga al sistema judicial a reconocer el derecho del menor a ser escuchado y ser reconocido como sujeto de derechos, tomando siempre en cuenta circunstancias tales como su edad, madurez y capacidad.

Fiol Matta reveló que durante el año fiscal 2013-2014 se atendieron 227 nuevos casos como parte del Proyecto Justicia para la Niñez, se proveyó representación legal mediante contratación de abogados y abogadas a 155 personas que no contaban con los recursos económicos para costearlos, y se refirió a otras 83 personas a otras entidades que proveen servicios legales gratuitos.

El “Proyecto de Justicia para la Niñez” entró en vigor en el 2001 y tiene como propósito principal agilizar los procedimientos judiciales mediante el mejoramiento del manejo de los casos de menores víctimas de maltrato y negligencia que se encuentran en hogares de crianza y pendientes del proceso de adopción. Al mismo tiempo, procura que estos casos se resuelvan con diligencia en el tiempo establecido por la ley y que se garanticen los derechos de las partes durante el proceso.

Esta iniciativa de la Rama Judicial cuenta con el apoyo y la asistencia de una Junta Asesora compuesta por representantes de la Administración de Familias y Niños, Servicios Legales de Puerto Rico, el Colegio de Abogados y Abogadas de Puerto Rico, el Departamento de Justicia, el Colegio de Trabajadores Sociales, el Recinto de Humacao de la Universidad de Puerto Rico, la Asociación de Padres Adoptivos y con una red de voluntarios y voluntarias de la comunidad.

El tema de la conferencia fue Conexiones exitosas para la niñez y la adolescencia. Entre los asuntos que se discutieron están Introducción a la Ley “Fostering Connections to Success and Increasing Adoptions Act (2008)”, Procesos de educación especial, Retos de la adopción en los y las adolescentes y Comprendiendo a los y las adolescentes. Entre los conferenciantes estuvieron el Hon. Hiram Puig Lugo, Juez Presidente del Tribunal de Familia del Tribunal Suprior de Washington D.C., y Alicia Davis, Representante Regional de “Child Welfare Capacity Building Centre for Courts”.

Mensaje Conferencia anual del proyecto justicia para la niñez