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13 de febrero de 2014

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INICIAN JORNADAS ACADÉMICAS EN HONOR A LA OBRA DEL JUEZ PRESIDENTE

Con la intención de resaltar y reconocer las aportaciones del Hon. Federico Hernández Denton al derecho puertorriqueño, y a manera de antesala a su retiro obligatorio en abril de 2014, la Revista Jurídica de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y el Fideicomiso de la Escuela de Derecho de la UPR, han organizado una serie de conversatorios a los que han titulado “Jornadas Académicas en Honor a la Obra del Juez Presidente”.

Esta serie de actividades tiene la intención de presentar un recuento de los casos en los que ha intervenido el juez Hernández Denton a través de sus veintinueve años y medio en el Tribunal Supremo. Esto desde la perspectiva de algunos de los abogados que, en sus comienzos en la práctica de la profesión legal, trabajaron como oficiales jurídicos de Hernández Denton.

La primera de esta serie de jornadas se llevó a cabo el pasado martes 11 de febrero en el Aula Magna de la Escuela de Derecho de la UPR y contó con la presencia del Hon. Federico Hernández Denton y su esposa, la licenciada Isabel Picó Vidal. Hernández Denton agradeció este reconocimiento a su obra y mencionó, al referirse a sus oficiales jurídicos, que siempre le dijeron las cosas tal y como las veían. Mencionó, además, que siempre ha creído en la crítica, sobre todo cuando viene de la academia. También confesó ser un asiduo lector de la Revista Jurídica de la UPR.

En esta ocasión la jornada contó con dos fases. La primera tuvo como título: “Evolución de la metodología adjudicativa del Juez Presidente”. Estuvo a cargo de un panel compuesto por el licenciado Ariel Caro Pérez; la licenciada Cristina Beauchamp Richards; la licenciada Vivian I. Neptune Rivera, Decana de la Escuela de Derecho de la UPR, y por el licenciado Carlos Dalmau Ramírez.

En su exposición, el licenciado Caro Pérez analizó los casos que resolvieron asuntos de naturaleza médico-legal. Mencionó haber identificado unos quince casos en este tema en los que el Juez Presidente ha intervenido a través de sus años como juez del Tribunal Supremo. De estos quince casos, destacó que unos tres o cuatro continúan siendo precedentes en Puerto Rico. Destacó, además, la tendencia del juez Hernández Denton a abrir la puerta a una mayor cantidad de derechos para los demandantes en casos de impericia médica.

Por su parte, la licenciada Beauchamp Richards analizó la obra del juez Hernández Denton desde la perspectiva de sus opiniones disidentes. Resaltó la importancia de estas opiniones ya que, según su apreciación, “nos ayudan a entender el contexto histórico de las decisiones del Tribunal Supremo”. También destacó el hecho de que algunas opiniones disidentes del juez Hernández Denton se han convertido con los años en la opinión mayoritaria del Tribunal.

Luego tuvo su turno la licenciada Neptune Rivera, Decana de la Escuela de Derecho de la UPR, quien destacó las aportaciones del juez Hernández Denton a los casos de discrimen por razón de género. Por último, el licenciado Dalmau Ramírez abordó el tema de la filosofía adjudicativa de Hernández Denton al momento de resolver casos en los que el legislador dejó lagunas en la ley, o no existe legislación sobre el asunto. Destacó la valentía y la profundidad en el análisis del juez Hernández Denton al resolver este tipo de casos.

La segunda fase de esta primera jornada estuvo enfocada en las aportaciones de Hernández Denton al Derecho puertorriqueño, específicamente dentro del ámbito de la separación de poderes constitucionales, la certificación interjurisdiccional y el derecho laboral. Las presentaciones de estos temas estuvieron a cargo del licenciado Aníbal Acevedo Vilá, el licenciado José Nieto Mingo y la licenciada Sylmarie Arizmendi López de Victoria, respectivamente.

El licenciado Acevedo Vilá comenzó haciendo un recuento de las decisiones del Tribunal Supremo en que se comienza a hablar sobre el tema de la separación de poderes a mediados de la década de los ochenta. Destacó la capacidad de Hernández Denton de asumir el liderato, inclusive desde sus años como Juez Asociado, sobre todo en el tema de la separación de poderes. Luego, expuso cómo el Tribunal Supremo ha defendido siempre el derecho de las minorías en la Asamblea Legislativa. También mencionó que, aunque en su experiencia en la vida pública ha vivido de primera mano la experiencia de enfrentarse a la doctrina de la separación de poderes, su interés por el tema le viene desde muy joven. Se identificó como miembro del primer grupo de oficiales jurídicos del juez Hernández Denton en el 1985.

El ex Gobernador relató que el primer caso en que tuvo que asistir al entonces Juez Asociado fue precisamente sobre la separación de poderes. Sobre este tema, el licenciado Acevedo Vilá realizó una excelente exposición de la jurisprudencia establecida a través de los años, llegando hasta la época que fue gobernador y surgieron varios choques con la Asamblea Legislativa a raíz del gobierno dividido. Dejó saber su inconformidad con algunas de las decisiones, pero siempre con mucho respeto hacia el juez Hernández Denton.

Luego de la exposición del licenciado Acevedo Vilá le tocó el turno al licenciado Nieto Mingo, quien habló sobre los casos de certificación jurisdiccional más notorios. Estos son casos en los que el Tribunal de los Estados Unidos para el Distrito de Puerto Rico solicita al Tribunal Supremo de Puerto Rico que se exprese sobre un asunto que, a su entender, se refiere a asuntos del derecho puertorriqueño.

Por último, la licenciada Sylmarie Arizmendi López de Victoria habló de las aportaciones de Hernández Denton al Derecho laboral. Discutió los casos más importantes de este tema en los que Hernández Denton intervino, tanto con opiniones disidentes, concurrentes como mayoritarias. Destacó cómo una de estas opiniones reconoció que el hostigamiento sexual puede ocurrir desde un(a) sub alterno(a) hacia su supervisor(a) y cómo además se ha reconocido el derecho a la intimidad del empleado de una empresa privada.

Las Jornadas Académicas en Honor a la Obra del Juez Presidente continuarán el próximo martes 25 de febrero a la una de la tarde. Ese día se discutirán los temas de “Separación de Poderes Horizontal y Vertical: Derecho administrativo y municipal”. Además, se discutirán las aportaciones del Juez Presidente a la Rama Judicial. El ciclo de jornadas culminará con un gran cierre el viernes 7 de marzo a partir de las seis de la tarde. Ese día se discutirá la segunda parte de las aportaciones del Juez Presidente al Derecho Puertorriqueño, en esta ocasión desde la perspectiva del derecho penal, procedimiento criminal, ética judicial y conducta profesional. También se discutirán los derechos individuales en la Jurisprudencia del Juez Presidente.

Todas las Jornadas se llevarán a cabo en el Aula Magna de la Escuela de Derecho de la UPR. Habrá estacionamiento disponible para todos los asistentes.